毎日の料理を楽しくしてくれるキッチングッズ

無印の商品

一人暮らしの若い人や、家庭を持つ人の多くは毎日のようにキッチンで料理作業をしているのではないかと思います。
最近では「弁当男子」などと呼ばれるサラリーマンや、定年退職後に料理教室に通いだす男性など料理が得意な人が多くなってきているので、今や便利なキッチングッズは世代や性別に関わらずたくさんの人に求められているものであると言えます。

ここ数年内の動きとしても、Webサイト出身の料理研究家などが人気をはくすなど料理をする末端人口は増加傾向にあるので、より便利に使うことができるキッチングッズは大手百貨店などで1区画を用意するほどの広がりとなっています。
そこで個人的にこれはいいと思ったキッチングッズについていくつか紹介をしていきたいと思います。

まず私が個人的におすすめなのが、無印良品で販売されているシリコン製の調理スプーンです。
調理スプーンというかおたまに近いものですが、このおたまというのは一見どれを使っても同じように見えてかなり使い勝手が違います。

従来型のものの多くはステンレス製でできていますが、このごろはフッ素加工などでコーティングしてある鍋やフライパンが多いので、ステンレス製のおたまでちょっと乱暴にかき混ぜてしまうと、鍋底に大きなキズを作ってしまうのです。

その点をこうりょしたシリコン製のおたまも他のメーカーなどから多く販売はされていますが、やはり使い勝手を試した結果、無印良品のものが一番のように思います。

些細な活躍アイテム

次に、里芋やニンジンの皮を簡単にむくことができる簡単皮むきグローブの「ムッキー」(株式会社ファイン製)もおすすめです。
特に里芋の皮は包丁やナイフでむくとなるとかなり力と根気が必要なので、寒くなる季節の料理にはこの手袋は重宝です。

使い方は簡単で手袋をして野菜をごしごしとこするだけで皮がとれていきます。手袋の表面がゴツゴツしたつくりになっているので、刃物を使うにはまだ早いお子さんにお手伝いをさせるためのグッズとしてもよいかと思います。

最後に、新しく開発されたグッズではないですが、鍋物をするときにぜひ使ってもらいたいのが竹製の「鬼おろし」という大根をおろすときの用具です。

竹製の鬼おろしは全国の工芸店などでも扱われているような昔ながらの製品ですが、これを使って大根をおろしてみると、他の鉄製のおろし器とはぜんぜん仕上がりが違うことがわかります。
ふんわりとした冬大根にぴったりなので、もし見かけたら購入しておくことをおすすめします。

海外発のアイディアグッズ【おもしろ編】

見た目と使い道

海外のアイディアグッズを見ていると、これはジョークだろうと言いたくなるほどおかしなものをよく見かけます。
発明者がどこまで本気なのかは不明ですが、一見役に立ちそうに見えて実は全く役に立たないという不思議さが共通した特徴となっています。
個人的に最近見て面白いと思ったのが「ポストイット机(原題:Post-it Desk)」というポストイットが机の上面全部になっているというものです。

紹介サイト:Office Upgrade: The Post-It Desk(英語サイト)

子供のいるご家庭などでは、ちょっと目を放した隙に壁やら床やらにマジックなどで落書きをされてしまうことが悩みの一つですが、このポストイット机なら机のどの部分に描いても全く問題はありません。
傑作が描けたらそれをそのまま壁に貼り付けることもできるので、まさに一石二鳥です。

ただし、これを使っているときに飲み物をこぼしたりしたらどうなるかはわかりません。ちょっと変わった発想をしたいクリエータの部屋に置くと案外しっくりとくるのかもしれないですね。

新しい格好

次に私が気になったのが、SNSなどで爆発的な人気になった「中世の西洋鎧風パーカー(原題:Grey Knight Armored Hoodie)」です。
写真を見てもらえるとわかるかと思いますが、非常によく作られていて布製でありながら兜部分まで忠実に鎧風に細工がされています。

こちらは写真がインターネット上に出回ると同時に問い合わせが殺到したそうで、限定注文分はあっという間に売り切れてしまったといいます。
公式サイトではその後の動きはないので再販される可能性は少ないのですが、これはどこか大手メーカーでもアイディアを買い取って販売するようにしたら、多少値段は高くてもかなり売れる商品になるんじゃないかと勝手に思っています。

Grey Knight Armored Hoodie

おまけにこのパーカーと似た発想の商品を紹介すると、「サムライアンブレラ」という持ち手の部分が日本刀の柄になっている傘があります。
こちらはアメリカの玩具メーカーである「KIKKERALAND(キッカーランド)」が開発したものでしたが、一時期はAmazonの日本サイトからも購入できるようになっていました。

持ち歩くときにはストラップをつけて腰または背中に背負って持ち運ぶことが推奨されていたということで、子供だけでなく日本文化好きなアメリカ人に大いに受けたということです。

海外発のアイディアグッズ【便利編】

変わった発想アイテム

海外の通販サイトを見ていると、よくもまあとその発想にあきれてしまうような不思議なグッズを数多く見かけることができます。
もちろん日本国内のサイトを見ていても、便利なアイディアグッズは多く見かけられるのですが、やはり発想面では海外ものの方が上という印象がしてしまいます。

目の付け所が非常によくて、なるほどと思ってしまうようなグッズもあれば、こんなものを作って一体誰が買うんだと不思議に思えてしまうような、とんでもグッズもあるので見ていて飽きることはありません。
中でも私が個人的に気に入った便利グッズをまず紹介してみたいと思います。

私が最近見たアイディアグッズの中で一番すごいと思ったのが「コップいらず(原題:Tapi)」というDreamfarm社の作った製品です。
参考サイト:TAPI BY DREAMFARM(英語サイト)

このアイディア商品は洗面所やお風呂場にある蛇口の先に取り付けるニップル状のプラスチック製品で、通常時には蛇口として下向きに水を流す機能として使うものの、ニップルの真下の部分を指などで抑えることで、上向きに水が出るようになるというだけのしくみです。

それだけ?という感じですが、これは例えばちょっと喉が乾いて水が飲みたいという時や、歯磨きをしたあとに口を濯ぎたいと思う時に、いちいちコップに水を入れなくてもよいという利点があります。
一人暮らしの人などにとっては、いちいち使ったコップを洗うのは面倒なので、コップを出さずに水を口につけることができるこのグッズは便利です。(夜中に水を飲む時などに、下向きの蛇口に無理やり顔を向けて飲んだことはありませんか?)。

ニーズに合わせて

また、このTapiはカラーバリエーションが豊富なのでインテイリアに合わせて色を変えることができるというデザイン面でも優れたものです。
このへんの一見くだらなそうに見えて非常にデザインが優れているのが海外のアイディアグッズの特徴の一つと言えます。

また、日本でも似たような製品が最近販売されるようになりましたが、左右非対称の変形傘も便利なアイディアグッズの一つです。
変形傘の場合、開いた時の形状が片方に長めに傾斜するようになっているので、体の後方に長い部分を向ければ、カバンや背中を濡らさずに街を歩くことができます。

変形傘もシンプルな黒だけのものから、広げた時に形状をうまくいかしたデザイン性の高いものまでたくさんの種類があります。使うだけで雨の日が楽しくなりそうですね。